Mike Epps

Comedian Mike Epps performs stand-up comedy during "For the Leathernecks Comedy and Entertainment Tour III," at the base theater, Dec. 3, 2013. Epps, comedian Tom Green, rapper Big Mike and performance group Purrfect Angelz, were featured in the tour, which is sponsored by the Single Marine Program at Headquarters Marine Corps. All active-duty service members aboard MCB Hawaii were welcome to watch the performance. (U.S. Marine Corps photo by Kristen Wong)
Penelope H. Fritz
Penelope H. Fritz

Mike Epps, geboren am 18. November 1970 in Indianapolis, Indiana, ist ein amerikanischer Stand-up-Comedian und Schauspieler, der für seinen Witz, seine Beobachtungsgabe und seine vielseitigen schauspielerischen Fähigkeiten bekannt ist. Mit einer Karriere, die sich über drei Jahrzehnte erstreckt, hat sich Epps als prominente Figur in der Unterhaltungsindustrie etabliert. Er erlangte Anerkennung für seine Rollen in Filmen wie „Next Friday“, „The Hangover“ und „Resident Evil: Apocalypse“ sowie für seine Auftritte in Sitcoms wie „Uncle Buck“ und „The Upshaws“.

Mike Epps wurde in Indianapolis, Indiana, als Sohn von Mary Reed und Tommy Epps geboren und wuchs dort auf. Als Erwachsener zog Epps nach Brooklyn, wo er 1994 durch seine Rolle in Def Comedy Jam auf sein komödiantisches Talent aufmerksam wurde. Epps begann seine professionelle Karriere, indem er 1995 an der Def Comedy Jam Tour teilnahm, was zu Auftritten in zwei Def Comedy Jam Sendungen von HBO führte. Diese frühen Erfahrungen legten den Grundstein für seinen späteren Erfolg in der Comedy-Branche.

Epps‘ Stand-up-Comedy-Karriere war ein wichtiger Teil seiner Reise als Entertainer. Er verfeinerte seine Fähigkeiten durch Live-Auftritte und fesselte das Publikum mit seiner Beobachtungsgabe und seinem satirischen Stil. Der Durchbruch gelang ihm mit seiner Teilnahme an der Def Comedy Jam Tour und anschließenden Auftritten auf HBO. Epps‘ natürliches komödiantisches Timing, sein scharfer Verstand und seine Fähigkeit, mit dem Publikum in Kontakt zu treten, verhalfen ihm zu neuen Höhen in der Comedy-Welt.

Epps‘ Talent und Charisma reichten über die Stand-up-Comedy hinaus und führten dazu, dass er sowohl in Film als auch im Fernsehen schauspielerisch tätig wurde. Sein erster bemerkenswerter Auftritt auf der Leinwand war 1997 in Vin Diesels Film „Strays“. Es war jedoch seine Rolle als Day-Day Jones in der Komödie „Next Friday“ (2000), die ihm breite Anerkennung einbrachte. Die Chemie zwischen Epps und Ice Cube, der in dem Film mitspielte, festigte sein komödiantisches Können und legte den Grundstein für zukünftige Zusammenarbeiten.

Im Laufe der Jahre hat Epps seine Vielseitigkeit als Schauspieler unter Beweis gestellt, indem er verschiedene Charaktere in unterschiedlichen Genres darstellte. Er hat in Filmen wie „The Hangover“ (2009) und dessen Fortsetzung „The Hangover Part III“ (2013) mitgewirkt, wo er die denkwürdige Figur „Black Doug“ spielte. Epps lieh seine Stimme auch in Animationsfilmen wie „Open Season 2“ (2008), wo er Martin Lawrence als Stimme von Boog ersetzte.

Neben seiner Filmkarriere hat Epps auch in der Fernsehbranche bemerkenswerte Beiträge geleistet. Er spielte die Hauptrolle in Sitcoms wie „Uncle Buck“ (2016), wo er die Titelfigur spielte, und „The Upshaws“ (2021), wo er ein Hauptdarsteller ist. In diesen Rollen konnte Epps sein komödiantisches Talent auf dem kleinen Bildschirm unter Beweis stellen und seinen Ruf als vielseitiger Entertainer weiter festigen.

Im Laufe seiner Karriere hat Mike Epps an mehreren bemerkenswerten Projekten mitgewirkt und Anerkennung für seine Leistungen erhalten. Er spielte 2012 neben Jordin Sparks und Whitney Houston in der Neuverfilmung von „Sparkle“, wo er den Hauptantagonisten Satin darstellte. Epps‘ Darstellung des komplexen Charakters wurde von der Kritik gelobt und zeigte seine Fähigkeit, in nicht-komödiantischen Rollen zu brillieren.

2014 wurde Epps für die Rolle des legendären Komikers Richard Pryor in einer Filmbiografie unter der Regie von Lee Daniels ausgewählt. Obwohl es bei dem Projekt zu Verzögerungen und Hindernissen kam, spricht die Wahl von Epps für die Rolle für sein Talent und die Anerkennung der Branche für seine Fähigkeit, das Wesen einflussreicher Persönlichkeiten der Unterhaltungsbranche einzufangen.

Epps‘ Beiträge zur Musikindustrie sollten nicht übersehen werden. Er hat in verschiedenen Musikvideos mitgewirkt, oft in Zusammenarbeit mit Hip-Hop-Künstlern. Besonders erwähnenswert ist sein Auftritt in Alicia Keys‘ Musikvideo zu „How Come You Don’t Call Me Anymore“, der seiner vielseitigen Karriere eine weitere Dimension hinzufügt.

Wie viele andere Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens hat auch Mike Epps im Laufe seiner Karriere mit Kontroversen und Kritik zu kämpfen gehabt. Er wurde von Behindertenaktivisten kritisiert, weil er sich bei seinen Stand-up-Auftritten über körperlich und geistig behinderte Kinder lustig gemacht hat. Diese Kritik macht deutlich, wie wichtig verantwortungsvolle und respektvolle Comedy ist, die es vermeidet, schädliche Stereotypen aufrechtzuerhalten.

In einem anderen Fall musste Epps Kritik einstecken, weil er während einer seiner Shows ein Känguru auf die Bühne brachte. Viele Zuschauer äußerten sich besorgt über das Wohlergehen des Tieres, da es während des Auftritts verstört wirkte. Epps entschuldigte sich später und erklärte, der Vorfall sei nicht geplant gewesen und er würde niemals absichtlich ein Tier verletzen.

Das Privatleben von Mike Epps hat schon einige Höhen und Tiefen erlebt. Er war zuvor mit Mechelle McCain verheiratet, mit der er im Juli 2006 den Bund der Ehe einging. Das Paar trennte sich jedoch und ließ sich im September 2017 offiziell scheiden. Im Juni 2019 heiratete Epps Kyra Robinson, eine Führungskraft beim OWN Network und Produzentin von „Iyanla: Fix My Life“.

Epps ist auch für sein Engagement in der Musikbranche bekannt. Er hat ein Stand-up-Comedy-Special mit dem Titel „Under Rated & Never Faded“ (2010) veröffentlicht und an verschiedenen Musikprojekten mitgewirkt, darunter Kollaborationen mit Künstlern wie Jim Jones und French Montana.

Mike Epps hat sich als vielseitiger Entertainer etabliert, der das Publikum mit seiner Stand-up-Comedy, seinen denkwürdigen Filmrollen und seinen Auftritten in Sitcoms in seinen Bann zieht. Von seinen Anfängen bei Def Comedy Jam bis zu seiner gefeierten Darstellung von Richard Pryor hat Epps immer wieder sein Talent und seine Anpassungsfähigkeit als Schauspieler unter Beweis gestellt. Auch wenn seine Karriere von Kontroversen begleitet wurde, bleibt Epps eine prominente Figur in der Unterhaltungsbranche und bringt das Publikum weltweit zum Lachen und zur Freude.

Durch seine einzigartige Mischung aus beobachtender Comedy, Satire und charismatischer Leinwandpräsenz hat Mike Epps einen unauslöschlichen Eindruck in der Welt der Comedy und der Schauspielerei hinterlassen. Seine Fähigkeit, sich immer wieder neu zu erfinden und in verschiedene Rollen zu schlüpfen, beweist sein Engagement für sein Handwerk und sichert seinen anhaltenden Erfolg in der Unterhaltungsbranche.

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