Die vielen Gesichter von Tom Cruise: Actionheld, Scientologe, Familienvater

Tom Cruise in Collateral (2004)
Molly Se-kyung
Molly Se-kyung

Tom Cruise ist ein bekannter amerikanischer Schauspieler und Produzent, der in zahlreichen Blockbuster-Filmen wie „Top Gun“, „Mission: Impossible“ und „Jerry Maguire“. Er wurde am 3. Juli 1962 in Syracuse, New York, geboren und begann seine Schauspielkarriere in den frühen 1980er Jahren. Sein Talent und sein Charme haben ihn zu einem der bestbezahlten Schauspieler in Hollywood gemacht. Er ist auch dafür bekannt, dass er seine Stunts in Actionfilmen mit Hingabe selbst ausführt. Cruise hat im Laufe seiner Karriere mehrere Preise und Nominierungen für seine Leistungen erhalten.

Frühes Leben

Thomas Cruise Mapother IV wurde am 3. Juli 1962 in Syracuse, New York, geboren. Seine Mutter, Mary Lee Pfeiffer, war Sonderschullehrerin, und sein Vater, Thomas Cruise Mapother III, war Elektroingenieur. Er hatte drei Schwestern: Lee Anne, Marian und Cass.

Cruise hatte eine schwierige Kindheit, da sein Vater missbräuchlich war und lange Zeit abwesend war. Seine Familie wurde von seinem misshandelnden Vater dominiert und Cruise gab in Interviews an, dass er unter Schlägen seines Vaters litt. Aufgrund des missbräuchlichen Verhaltens seines Vaters verbrachten Cruise und seine Schwestern die meiste Zeit mit ihrer Mutter.

Cruises Familie zog während seiner Kindheit häufig um. In der Grundschule besuchte er die Robert Hopkins Public School und die Henry Munro Middle School in Ottawa, Kanada. Als Cruise im Teenageralter war, ließ sich seine Familie schließlich in Glen Ridge, New Jersey, nieder. Er spielte Football für das Team der Glen Ridge High School, bis er durch eine Verletzung außer Gefecht gesetzt wurde. Cruise behauptet, er wollte ursprünglich katholischer Priester werden, entschied sich aber später für die Schauspielerei, nachdem er an der Bühnenproduktion von Guys and Dolls an seiner High School teilgenommen hatte.

Tom Cruise
Tom Cruise in Jerry Maguire (1996)

Frühe Karriere

Die Schauspielkarriere von Tom Cruise begann 1981 mit einer kleinen Rolle in dem Film Endless Love. Seine erste größere Rolle bekam er jedoch ein Jahr später in der Filmkomödie Losin‘ It. Obwohl der Film an den Kinokassen kein Erfolg war, wurde Cruises Leistung von den Kritikern gelobt.

1983 erlangte Cruise durch seine Rolle als wohlhabender High-School-Schüler in dem romantischen Drama Risky Business größere Bekanntheit. Der Film war ein kommerzieller Erfolg und spielte bei einem Budget von 6 Millionen Dollar über 65 Millionen Dollar ein. Cruise erhielt für seine charismatische Darstellung seine erste Golden-Globe-Nominierung. Im selben Jahr hatte er auch eine Nebenrolle in dem einflussreichen Teenager-Drama The Outsiders an der Seite von anderen zukünftigen Stars wie Rob Lowe und Patrick Swayze.

Seinen Durchbruch hatte Cruise 1986, als er in dem Action-Blockbuster Top Gun die Rolle des Piloten Maverick übernahm. Mit einem weltweiten Einspielergebnis von über 350 Millionen Dollar war dies der erfolgreichste Film des Jahres. Cruises Rolle katapultierte ihn zu internationalem Superstarruhm. Seine einzigartige Leinwandpräsenz und seine charakteristische Intensität machten ihn zu einem aufstrebenden Star in Hollywood. Schon früh bewies Cruise, dass er einen großen Film tragen und mit seiner magnetischen Persönlichkeit auf der Leinwand ein großes Publikum anziehen konnte.

Aufstieg zum Ruhm

Nachdem er sich in den Filmen Risky Business und Top Gun einen Namen gemacht hatte, erreichte Tom Cruise in den späten 1980er und 1990er Jahren neue Höhen des Ruhmes. Er hatte eine Reihe von Durchbruchsrollen in großen Blockbuster-Filmen, die ihn zum Superstar machten.

Einige von Cruises wichtigsten Rollen waren folgende:

  • Born on the Fourth of July (1989) – Dieses emotionale Drama brachte Cruise seine erste Oscar-Nominierung für seine Darstellung des querschnittsgelähmten Vietnam-Veteranen Ron Kovic ein. Der Film zementierte seine Fähigkeit als ernsthafter dramatischer Schauspieler.
  • Days of Thunder (1990) – Obwohl dieser Renn-Actionfilm bei den Kritikern keinen Erfolg hatte, war er ein Kassenschlager und stellte Cruises Talente in actionorientierten Rollen unter Beweis.
  • A Few Good Men (1992) – An der Seite von Jack Nicholson und Demi Moore spielte Cruise in diesem Gerichtsdrama einen Navy-Anwalt. Für seine Leistung erhielt er eine Golden-Globe-Nominierung.
  • The Firm (1993) – Dieser auf einem Roman von John Grisham basierende Rechtsthriller war ein großer kommerzieller und kritischer Erfolg.
  • Interview with the Vampire (1994) – Cruise kehrt zum Drama zurück und spielt den Vampir Lestat an der Seite von Brad Pitt.
  • Mission: Impossible (1996) – Der erste Film der äußerst erfolgreichen M:I-Reihe zeigte Cruise in einer seiner ikonischsten Rollen als Ethan Hunt. Er zementierte seinen Status als Actionheld der Extraklasse.
  • Jerry Maguire (1996) – Seine vielleicht bekannteste Rolle spielte Cruise in diesem romantischen Sportkomödien-Drama, das ihm seine zweite Oscar-Nominierung einbrachte.

Cruise war nun unbestreitbar einer der größten Filmstars der Welt. In dieser Zeit hatte er eine unvergleichliche Fähigkeit, das Publikum in die Kinos zu locken. Sein Charisma, seine Energie und seine Vielseitigkeit als Schauspieler verhalfen ihm zum Aufstieg in die oberste Liga des Hollywood-Starlebens.

Action Star

Tom Cruise
Tom Cruise in Tropic Thunder (2008)

Tom Cruise festigte seinen Status als Top-Actionstar in den 1990er und 2000er Jahren mit seinen Hauptrollen in großen Blockbuster-Franchises wie Mission: Impossible und Jack Reacher. Er ist dafür bekannt, dass er darauf besteht, gefährliche Stunts selbst auszuführen und Verletzungen am Set nur knapp zu vermeiden.

Seinen Durchbruch feierte Cruise 1986 mit seiner Rolle als Pilot Maverick in Top Gun. Neue Erfolge feierte er jedoch mit den Mission: Impossible-Filmen, in denen er den hochkarätigen IMF-Agenten Ethan Hunt spielt. Der erste Mission: Impossible wurde 1996 unter großem Beifall veröffentlicht. Die Schlüsselszene des Films zeigt Cruise, wie er von der Decke eines Hochsicherheitsraums baumelt, um einen Computer zu hacken. Cruise hat seine Rolle als Ethan Hunt in 5 weiteren Mission: Impossible-Fortsetzungen, wobei jeder Film die Anforderungen an die Stuntarbeit erhöhte.

Für Mission: Impossible – Ghost Protocol (2011) führte Cruise selbst den furchterregenden Stunt durch, das höchste Gebäude der Welt, den Burj Khalifa in Dubai, zu erklimmen. In Rogue Nation klammerte er sich während des Starts an die Seite eines Flugzeugs. Und in Fallout sprang er in einer der beeindruckendsten Sequenzen, die in der langjährigen Filmreihe gedreht wurden, von einem Gebäude zum anderen. Dass Cruise darauf besteht, seine Stunts selbst zu machen, zeigt seine Hingabe und seinen Wunsch, das Publikum mit echter Action und nicht mit CGI-Effekten zu begeistern.

Cruise spielte auch die Hauptrolle in mehreren anderen Big-Budget-Actionfilmen wie Krieg der Welten, Knight and Day, Jack Reacher und dessen Fortsetzung Never Go Back und Die Mumie. Während einige Filme besser liefen als andere, wurde Cruise immer wieder für die Authentizität gelobt, die er in die Actionsequenzen bringt, indem er die Stunts selbst ausführt. Auch mit über 50 Jahren hat Cruise seinen Status als Actionheld beibehalten und begeistert das Publikum weiterhin mit seinen todesmutigen Bewegungen.

Dramatische Rollen

Tom Cruise hat durch seine Arbeit in mehreren von der Kritik gefeierten dramatischen Filmen eine beeindruckende Bandbreite als Schauspieler bewiesen. Obwohl er in erster Linie als Actionstar bekannt ist, hat Cruise auch komplexe Charakterrollen übernommen, die sein Talent unter Beweis gestellt und ihm in der Branche Respekt verschafft haben.

Einer von Cruises ersten Schritten außerhalb seines Status als Hauptdarsteller war das düstere Kriminaldrama Collateral (2004). In der Rolle eines eiskalten, skrupellosen Auftragskillers lieferte Cruise eine schaurige Vorstellung ab, die Publikum und Kritiker überraschte. Der Film brachte ihm eine Golden-Globe-Nominierung ein. In dem dystopischen Sci-Fi-Thriller Minority Report (2002) übernahm er erneut eine Schurkenrolle und bewies, dass er überzeugend in dunklen Charakteren verschwinden kann.

Cruise erhielt seine dritte Oscar-Nominierung für Born on the Fourth of July (1989), in dem er den gelähmten Vietnam-Veteranen Ron Kovic spielte. Seine emotionsgeladene Darbietung als Kovic zeigte, wie sehr sich Cruise in eine Rolle hineinversetzen kann. Er trainierte ausgiebig, um die körperliche Behinderung von Kovic authentisch darzustellen. Der Film festigte Cruise als mehr als nur einen Actionhelden.

Weitere bemerkenswerte schauspielerische Leistungen sind Interview mit dem Vampir (1994), Magnolia (1999), Tropic Thunder (2008) und Jerry Maguire (1996), für den er eine weitere Oscar-Nominierung erhielt. Cruise hat sich als vielseitiger Schauspieler erwiesen, der bereit ist, Risiken einzugehen. Indem er sich an schwieriges Material wagt, hat er eine beeindruckende Bandbreite jenseits konventioneller heroischer Hauptdarsteller gezeigt.

Persönliches Leben

Tom Cruise hat ein aufsehenerregendes Privatleben geführt, darunter drei Ehen, die in den Medien große Beachtung fanden.

Eheschließungen

Cruise heiratete 1987 die Schauspielerin Mimi Rogers, aber das Paar ließ sich 1990 scheiden. Anschließend heiratete er 1990 Nicole Kidman, die er am Set von Days of Thunder kennengelernt hatte. Cruise und Kidman adoptierten zwei gemeinsame Kinder, Isabella und Connor. Nach 10 Jahren Ehe gaben sie 2001 ihre Trennung bekannt und schlossen noch im selben Jahr die Scheidung ab.

Seit 2006 ist Cruise mit der Schauspielerin Katie Holmes zusammen. Das Paar bekam im April 2006 eine Tochter namens Suri und heiratete noch im selben Jahr in Italien. Im Jahr 2012 reichte Holmes nach 5 Jahren Ehe die Scheidung von Cruise ein. Über die Trennung wurde in den Medien ausführlich berichtet, wobei insbesondere über die Gründe für die Scheidung spekuliert wurde.

Kinder

Wie bereits erwähnt, hat Cruise drei Kinder – zwei adoptierte mit Nicole Kidman und eine leibliche Tochter mit Katie Holmes. Er hat gesagt, dass die Vaterschaft eine der größten Freuden in seinem Leben ist. Allerdings wurde Cruise dafür kritisiert, dass er während der Jugend seiner ältesten Tochter Isabella meist abwesend war. Seine jüngste Tochter Suri lebt nach der Scheidung bei Holmes, und Cruise wurde kritisiert, weil er aufgrund seines Scientology-Glaubens jahrelang keinen Kontakt zu ihr hatte.

Kontroverse über Glaubensfragen

Tom Cruise ist wohl das berühmteste Mitglied der Scientology-Kirche. Seine Hingabe an die Religion hat Kontroversen ausgelöst, insbesondere seine Ablehnung von Psychiatrie/Medikation und die angebliche Misshandlung von Mitgliedern, die nicht der Scientology-Doktrin folgen. Die Ex-Scientologin Leah Remini hat behauptet, Cruise wisse von Missbrauch innerhalb der Kirche. Es wurde auch darüber spekuliert, inwieweit sich Cruises Glaube auf seine romantischen Beziehungen ausgewirkt hat. Insgesamt ist seine Verbindung zu Scientology nach wie vor Gegenstand von Diskussionen und Skepsis in der Öffentlichkeit.

Tom Cruise
Tom Cruise in A Few Good Men (1992)

Scientology

Tom Cruise ist seit langem mit der umstrittenen Scientology-Kirche verbunden. Er wurde 1986 von seiner ersten Frau Mimi Rogers in die Scientology eingeführt und engagierte sich in den folgenden Jahren immer stärker. Cruise hat Scientology zugeschrieben, ihm bei der Überwindung seiner Legasthenie geholfen zu haben, und er ist zu einem der prominentesten Verfechter der Religion geworden.

Cruises leidenschaftliches Eintreten für Scientology hat jedoch auch eine erhebliche Kontroverse ausgelöst. Er hat die Religion öffentlich verteidigt und sich gegen die Psychiatrie ausgesprochen, die von Scientology abgelehnt wird. Im Jahr 2005 kritisierte Cruise die Schauspielerin Brooke Shields für die Einnahme verschreibungspflichtiger Medikamente zur Behandlung ihrer postpartalen Depression. Seine Äußerungen wurden weithin als Stigmatisierung von Geisteskrankheiten und Medikamenten kritisiert.

Cruises Engagement bei Scientology kann sich zeitweise auch auf seine Karriere und sein öffentliches Image ausgewirkt haben. Mitte der 2000er Jahre sank seine Popularität aufgrund seiner Kritik an Shields und anderem unberechenbarem Verhalten in der Öffentlichkeit, das auf sein Eintauchen in Scientology zurückgeführt wurde, erheblich. Es gab Spekulationen, dass seine Offenheit gegenüber Scientology bei einigen Kinobesuchern eine Abneigung gegen ihn hervorrief.

Seitdem hat sich Cruise weniger öffentlich über seine Religion geäußert. Er engagiert sich nach wie vor stark für die Scientology-Kirche, obwohl er es in den letzten zehn Jahren vermieden hat, kontroverse Aussagen darüber zu machen. Es bleibt abzuwarten, wie Cruises tiefe Verbindung zu dieser oft umstrittenen Religion seine Karriere und die öffentliche Wahrnehmung in Zukunft beeinflussen wird.

Erbe

Tom Cruise ist einer der kommerziell erfolgreichsten Schauspieler aller Zeiten. Seine Filme haben weltweit über 10 Milliarden Dollar eingespielt, was ihn zu einem der umsatzstärksten Kinostars aller Zeiten macht. Zu seinen beliebtesten und kultigsten Rollen gehören Ethan Hunt in der Mission: Impossible-Reihe, Maverick in Top Gun und Jerry Maguire in dem gleichnamigen Film.

Cruise hat als Hauptdarsteller und Actionstar einen enormen kulturellen Einfluss ausgeübt. Mit seinem Charisma, seinem Aussehen und seinem Wagemut hat er für Generationen definiert, was es bedeutet, ein Filmstar zu sein. Selbst mit über 60 Jahren führt er noch immer seine eigenen Stunts durch und geht auf der Leinwand Risiken ein. Seine grenzenlose Energie und Unerschrockenheit haben viele Schauspieler nach ihm inspiriert.

Cruise hat an den Kinokassen zahlreiche Rekorde aufgestellt. Er ist einer von nur sechs Schauspielern, die mit einem einzigen Film 100 Millionen Dollar eingespielt haben (für Mission: Impossible II). Zwischen 1996 und 2011 spielte er in sieben aufeinanderfolgenden Filmen mit, die in den USA mehr als 100 Millionen Dollar einspielten, was ein Kassenrekord ist. Mit neun Filmen hielt er auch den Rekord für die meisten aufeinanderfolgenden 100-Millionen-Dollar-plus-Übersee-Hits.

Cruise ist zwar für seine Blockbuster-Filme bekannt, hat sich aber auch durch seine Arbeit in Dramen wie Geboren am vierten Juli, für die er eine Oscar-Nominierung erhielt, Respekt verschafft. Er balanciert zwischen großen Tentpole-Projekten und risikoreichen Originalfilmen und zeigt damit seine Bandbreite als Schauspieler. In seiner langen Karriere wurde er dreimal für den Oscar nominiert und gewann dreimal den Golden Globe.

Cruise hat seine Starpower für humanitäre Zwecke eingesetzt. Er hat das Trevor Project, Autism Speaks und die Erforschung und Behandlung von PTBS unterstützt. Obwohl er über sein persönliches Vermögen notorisch schweigt, beläuft sich sein geschätztes Nettovermögen auf 600 Millionen Dollar. Er ist in Hollywood für seine Großzügigkeit bekannt und beschenkt häufig Crewmitglieder und Co-Stars. Cruise hat auch für die weltweite Katastrophenhilfe gespendet.

Trotz Kontroversen über sein Privatleben und seinen Glauben sind Cruises Leistungen als Schauspieler und Filmstar unbestreitbar. Mit seinen jahrzehntelangen Blockbustern und denkwürdigen Charakteren hat er dem Kino einen unauslöschlichen Stempel aufgedrückt. Selbst mit über 60 Jahren zeigt Cruise keine Anzeichen für eine Verlangsamung und beweist damit, dass seine Karriere eine der bemerkenswertesten und beständigsten in der Geschichte Hollywoods ist.

Bedeutung

Tom Cruise ist zweifellos einer der kultigsten, bekanntesten und einflussreichsten Schauspieler in der Geschichte Hollywoods. Mit über vier Jahrzehnten an Hauptrollen hat Cruise ein unglaubliches Durchhaltevermögen und die Fähigkeit bewiesen, Jahr für Jahr ein Kassenmagnet zu bleiben.

Obwohl Cruise seine Vielseitigkeit und Langlebigkeit in einer Vielzahl von Genres unter Beweis gestellt hat, wird er vor allem mit seinen Rollen als Actionstar in Blockbustern wie Mission Impossible, Top Gun und Jack Reacher in Verbindung gebracht: Impossible, Top Gun und Jack Reacher. Als Ethan Hunt in der Mission: Impossible-Reihe hat Cruise mit seinen Stunts für Schlagzeilen gesorgt und damit die Erwartungen des Publikums an das, was ein Actionstar vor der Kamera zu tun bereit ist, in die Höhe geschraubt. Sein eingebildeter Flieger Pete „Maverick“ Mitchell in Top Gun gehört ebenfalls zu den berühmtesten Figuren, die Cruise verkörpert hat.

Neben den Actionfilmen hat Cruise mit seinen hochdramatischen Auftritten in Filmen wie Geboren am vierten Juli, Jerry Maguire und Rain Man einen bleibenden Eindruck hinterlassen und wurde für die ersten beiden mit dem Golden Globe ausgezeichnet. Seine Nebenrolle an der Seite von Dustin Hoffman in Rain Man trug dazu bei, dass der Film bei der Oscarverleihung als bester Film ausgezeichnet wurde.

Zuvor hielt Cruise auch den Rekord für die meisten 100-Millionen-Dollar-Filme in Folge, nämlich sieben, von A Few Good Men bis Mission: Impossible 2. Dieser unerreichte Erfolg an den Kinokassen über mehr als ein Jahrzehnt hinweg festigte seine Stellung als einer der letzten echten Filmstars und größten Attraktionen der Branche. Mit Filmen wie Risky Business, Top Gun, Jerry Maguire und der Mission: Impossible-Reihe hat er einen unauslöschlichen Einfluss auf die Popkultur ausgeübt: Impossible-Reihe. Auch in seiner späteren Karriere hat Cruise seine Starpower beibehalten.

Mit seinen ikonischen Rollen, in denen er Charisma, Intensität und völlige Hingabe an die Figur zeigt, hat sich Cruise einen Platz als einer der erfolgreichsten und fesselndsten Hauptdarsteller Hollywoods geschaffen. Sein bleibender Einfluss auf das Kino, sowohl durch von der Kritik gefeierte Filme als auch durch Blockbuster, ist unbestreitbar.

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Molly Se-kyung ist Romanautorin sowie Film- und Fernsehkritikerin. Sie ist auch für die Rubrik "Stil" zuständig.
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