Wes Craven

Wes Craven in The Fear (1995)
Molly Se-kyung

Wes Craven war ein berühmter amerikanischer Regisseur, Drehbuchautor und Produzent, der für die Revolutionierung des Horrorgenres bekannt ist. Er war verantwortlich für einige der einflussreichsten und beliebtesten Horrorfilme, darunter „A Nightmare on Elm Street“ und die „Scream“-Reihe. Wes Cravens Arbeiten befassten sich häufig mit den psychologischen Aspekten der Angst und vermischten Spannung, Terror und schwarzen Humor, um das Publikum zu fesseln.

Frühes Leben und Ausbildung

Wes Craven wurde am 2. August 1939 in Cleveland, Ohio, geboren. Schon in jungen Jahren hatte er ein großes Interesse an Kunst und Literatur. Craven wuchs in einem streng baptistischen Haushalt auf, in dem es ihm verboten war, Filme zu sehen. Trotzdem schlich er sich hinaus, um Filme zu sehen, die sein späteres Werk inspirierten, darunter Dracula mit Bela Lugosi.

Craven besuchte das Wheaton College, wo er einen Bachelor-Abschluss in Englisch und Psychologie erwarb. Kurzzeitig unterrichtete er Geisteswissenschaften am Westminster College, bevor er an der Johns Hopkins University einen Master-Abschluss in Philosophie und Schreiben erwarb. Obwohl er die Universität ohne Abschluss verließ, bildete seine Ausbildung eine solide Grundlage für seine zukünftige Karriere als Filmemacher.

Frühe Karriere

Nach seinem College-Abschluss begann Wes Craven in der Film- und Fernsehbranche in New York City zu arbeiten. Seine erste Anstellung war die eines Tonmeisters bei einer kleinen Postproduktionsfirma, die Lehrfilme und Werbespots produzierte. In dieser Zeit führte er auch bei einigen Kurzfilmen Regie, die jedoch keine große Aufmerksamkeit erregten.

In den späten 1960er Jahren führte Craven bei seinem ersten Spielfilm Regie, einem Biker-Film namens The Violent Four. Die Low-Budget-Produktion stieß jedoch auf Finanzierungsprobleme, und der Film wurde nie fertiggestellt oder veröffentlicht. Dieser frühe Misserfolg zeigte, mit welchen Schwierigkeiten Craven als unabhängiger Filmemacher konfrontiert sein würde, wenn er versuchte, seine Visionen auf die Leinwand zu bringen.

Mehrere Jahre lang arbeitete Craven in verschiedenen Rollen, führte Regie bei Bildungsserien wie Encyclopedia Britannica und schrieb weiterhin Horror-Drehbücher. Im Jahr 1970 zog er nach Kalifornien, um das Filmemachen weiter zu verfolgen. Obwohl Craven in dieser Zeit Erfahrungen sammelte und Kontakte zur Industrie knüpfte, war seine frühe Karriere von finanziellen Schwierigkeiten und Rückschlägen geprägt, als er versuchte, sich in Hollywood zu etablieren. Er musste Arbeiten wie Taxifahrten annehmen oder unter Pseudonymen für Erwachsenenfilme schreiben, um die Rechnungen zu bezahlen, während er seine eigenen Projekte entwickelte.

Seinen ersten großen Erfolg feierte Craven 1972 mit dem Drehbuch und der Regie von The Last House on the Left, einem Horrorfilm, der seine Karriere begründete, aber auch wegen seiner Gewaltdarstellungen heftige Kontroversen auslöste. Vor dieser Berühmtheit war Cravens frühe Karriere von der Entschlossenheit geprägt, seine Träume als Filmemacher zu verwirklichen, obwohl es ihm an Verbindungen und Ressourcen in einer schwierigen Branche mangelte. Seine Hartnäckigkeit, mit der er die ersten Kämpfe überstand, legte den Grundstein für seinen späteren Erfolg.

Das letzte Haus zur Linken

The Last House on the Left ist ein Exploitation-Horrorfilm aus dem Jahr 1972, der von Wes Craven geschrieben, bearbeitet und inszeniert wurde. Er handelt von zwei Teenager-Mädchen, die von einer Bande psychopathischer Sträflinge entführt, vergewaltigt und ermordet werden. Die Sträflinge suchen unwissentlich Zuflucht im Haus eines der Mädchen, nachdem sie die Verbrechen begangen haben. Die Eltern finden schließlich heraus, wer die Sträflinge sind, und nehmen auf grausame Weise Rache.

Bei seiner Veröffentlichung erhielt der Film ein gemischtes Kritiker-Echo. Einige lobten seine rohe Intensität und seine Bereitschaft, schockierende Brutalität zu zeigen, während andere ihn als sadistische Ausbeutung verurteilten. In mehreren Ländern wurde der Film wegen seiner Gewaltdarstellungen und sexuellen Inhalte verboten. The Last House on the Left löste eine heftige Kontroverse aus. Kritiker warfen dem Film Frauenfeindlichkeit und die Ausnutzung von Gewalt gegen Frauen vor.

Trotz der Kontroverse wird The Last House on the Left als einer der wichtigsten Filme für die Entstehung des Slasher-Horror-Genres angesehen. Sein Erfolg zeigte, dass extreme Gewaltdarstellungen das Publikum anziehen und Gewinne einbringen können. Der düstere, realistische Stil des Films stand im Gegensatz zum Gothic-Stil der früheren Horrorfilme. Er diente als Vorlage für künftige Filme, die das Publikum durch kompromisslose Brutalität wirklich verstören und erschrecken sollten.

Ein Alptraum in der Elm Street

Inspiriert von Zeitungsartikeln über junge Männer, die im Schlaf sterben, und seinen eigenen Albträumen, schrieb und inszenierte Wes Craven 1984 A Nightmare on Elm Street. Im Mittelpunkt des Films stehen mehrere Teenager, die in ihren Träumen von Freddy Krueger verfolgt und getötet werden. Freddy Krueger ist ein entstellter Traumstalker, der einen mit Rasierklingen versehenen Handschuh benutzt, um seine Opfer zu töten.

Der Film wurde mit einem sehr geringen Budget von nur 1,8 Millionen Dollar produziert, wurde aber mit einem Einspielergebnis von über 25 Millionen Dollar ein großer Kassenerfolg. Mit seiner einzigartigen Prämisse, dem gruseligen Antagonisten und den fantasievollen Traumsequenzen löste A Nightmare on Elm Street ein Wiederaufleben des Slasher-Genres aus und gilt heute als einer der originellsten und einflussreichsten Horrorfilme aller Zeiten.

Die Popularität von Freddy Krueger als Horror-Ikone führte dazu, dass die Figur in Fortsetzungen, einer Fernsehserie, Romanen, Comics und Merchandise-Artikeln auftauchte. Der Schauspieler Robert Englund wurde zum Synonym für die Rolle und spielte Freddy in allen Filmen außer dem Remake von 2010. A Nightmare on Elm Street gilt als Wes Cravens Meisterwerk und verhalf New Line Cinema zum Durchbruch als großes Studio. Seine Erkundung des schmalen Grats zwischen Traum und Wirklichkeit inspirierte unzählige Nachahmer und leitete eine neue Ära des surrealen Horrors ein.

Schrei-Franchise

Die Scream-Reihe belebte das Slasher-Genre in den 1990er Jahren neu und wurde zu einem Phänomen der Popkultur. Wes Craven entwickelte das Konzept für Scream, nachdem er sich von einer Reihe von Morden in der Boulevardpresse inspirieren ließ.

Scream (1996) stellt die fiktive Stadt Woodsboro vor, die von einem maskierten Mörder namens Ghostface heimgesucht wird. Der Film konzentriert sich auf Sidney Prescott (Neve Campbell), die ein Jahr nach der brutalen Vergewaltigung und Ermordung ihrer Mutter zur Zielscheibe des Killers wird. Ghostface verfolgt und ermordet mehrere von Sidneys Klassenkameraden, während er sie verspottet. Der Film war ein Überraschungserfolg und spielte mit einem Budget von 14 Millionen Dollar weltweit über 173 Millionen Dollar ein. Er wurde von der Kritik für seine selbstreferentielle Interpretation von Slasher-Tropen gelobt.

Scream 2 (1997) folgt Sidney, die das College beginnt und erneut ins Visier der Ghostface-Nachahmungstäter gerät. Die Fortsetzung untersucht die Auswirkungen der Woodsboro-Morde auf die Popkultur. Er spielte über 172 Millionen Dollar an den Kinokassen ein.

Scream 3 (2000) verlegt den Schauplatz nach Hollywood, wo Sidney untergetaucht ist, aber von Ghostface herausgelockt wird, um Geheimnisse über ihre Mutter aufzudecken. Der Film enthielt einen Kommentar zu Trilogien im Film und in der Hollywood-Kultur. Er spielte weltweit 161 Millionen Dollar ein.

Scream 4 (2011) markiert die Rückkehr von Craven, Campbell und anderen 11 Jahre nach dem letzten Teil. Sidney kehrt nach Woodsboro zurück und muss sich mit einer neuen Generation von potenziellen Opfern und Mördern auseinandersetzen. Der Film befasst sich mit Reboots und Remakes in Hollywood. Bei einem Budget von 40 Millionen Dollar spielte er fast 100 Millionen Dollar ein.

Die Scream-Filme wurden für ihre Mischung aus Horror, Mystery, Komödie und sozialem Kommentar gelobt. Sie inspirierten zahlreiche Nachahmer und Parodien. Die ikonische Ghostface-Maske wurde zu einer Horror-Ikone. Das Franchise bleibt eine der beliebtesten und einflussreichsten Horrorserien der 1990er und 2000er Jahre.

Spätere Filmkarriere

Nach dem Erfolg der Scream-Reihe führte Wes Craven weiterhin Regie bei Horrorfilmen und wagte sich auch an andere Genres. Zu seinen bemerkenswertesten späteren Filmen gehören:

  • Red Eye (2005) – Dieser Thriller mit Rachel McAdams und Cillian Murphy in den Hauptrollen drehte sich um ein Komplott zur Ermordung eines Politikers. Der Film erhielt gute Kritiken und spielte an den Kinokassen über 95 Millionen Dollar ein.
  • My Soul to Take (2010) – Mit diesem Slasher-Film über einen Serienmörder und sieben Teenager, die in seiner Todesnacht geboren wurden, kehrte Craven zu seinen Horror-Wurzeln zurück. Der Film erhielt gemischte Kritiken, war aber ein bescheidener Erfolg an den Kinokassen.
  • Scream 4 (2011) – Craven führte Regie beim vierten Teil der Scream-Reihe, in dem Originaldarsteller wie Neve Campbell zurückkehrten. Er erhielt gemischte Kritiken, spielte aber über 97 Millionen Dollar ein.

Craven führte später in seiner Karriere auch bei einigen Familienfilmen Regie, darunter Music of the Heart (1999) mit Meryl Streep in der Hauptrolle. Damit bewies er seine Fähigkeit, zwischen den Genres zu wechseln.

Cravens Arbeit wurde von der Horror-Community anerkannt. Im Jahr 1997 erhielt er den Lifetime Achievement Award der Academy of Science Fiction, Fantasy and Horror Films. Craven blieb bis zu seinem Tod im Jahr 2015 eine einflussreiche Figur im Horrorgenre.

Stil und Themen

Wes Craven entwickelte einen unverwechselbaren Stil und griff in seinem Werk häufig wiederkehrende Themen auf. Er wurde bekannt für seine Fähigkeit, Horror und Humor meisterhaft zu verbinden.

Craven hatte ein Talent dafür, Erwartungen zu unterlaufen und selbstreferentiellen Humor einzusetzen. Seine Filme spielen oft mit den Tropen des Horrorgenres und machen sich über die Klischees lustig, auch wenn die Filme Grusel bieten. In Cravens populärsten Filmen, wie der Scream-Reihe, wurde das Horrorgenre häufig mit einem Meta-Kommentar versehen. Die Figuren sind sich der Regeln und Konventionen des Horrorfilms bewusst, was Craven die Möglichkeit gibt, mit den Erwartungen des Publikums zu spielen.

Traumbilder und das Verschwimmen von Fantasie und Realität sind häufige Motive in Cravens Filmografie. Albträume, die sich in die Realität verwandeln, Träume in Träumen und das Aufwachen in einem Albtraum sind vertraute Themen in Cravens Filmen. Der traumähnliche Ton trägt zu der beunruhigenden, verwirrenden Atmosphäre seiner Horrorfilme bei. Craven erforschte auch häufig die dunkle oder ursprüngliche Seite der menschlichen Natur und unterbewusste Wünsche.

Der starke Kontrast zwischen Normalität und schockierender Gewalt ist ein weiteres Markenzeichen von Cravens Stil. Die Gegenüberstellung macht die Schreckensmomente noch erschreckender und wirkungsvoller. Craven kontrastiert oft das idyllische amerikanische Vorstadtleben mit Chaos und Blutvergießen.

Im Laufe seiner Karriere hat Craven die Fähigkeit bewiesen, sich an neue Trends und Technologien anzupassen, ohne seine unverwechselbare Stimme zu verlieren. So waren Cravens frühe Filme wie Last House on the Left düsterer Low-Budget-Horror, der die Gegenkulturbewegung der 70er Jahre repräsentierte. Später brachte er seine Sensibilität in aalglatte Mainstream-Filme wie Scream ein, die den Horror der 90er Jahre definierten. Obwohl er sich mit der Zeit weiterentwickelte, behielt Craven seinen subversiven Geist und sein Talent für soziale Kommentare durch Horror bei.

Vermächtnis und Einfluss

Wes Craven hatte einen tiefgreifenden Einfluss auf das Horrorgenre, der noch heute spürbar ist. Viele halten ihn für einen der einflussreichsten Horror-Regisseure aller Zeiten. Seine Filme inspirierten neue Generationen von Filmemachern und hinterließen einige der kultigsten Horrorfilmmomente und Schurken.

Craven wird das Verdienst zugeschrieben, das Slasher-Genre nicht nur einmal, sondern gleich zweimal neu erfunden zu haben, zuerst mit A Nightmare on Elm Street im Jahr 1984 und erneut mit Scream im Jahr 1996. Freddy Krueger und Ghostface wurden zu zwei der einprägsamsten Horror-Ikonen, die immer noch beim Publikum Anklang finden. Die Nightmare on Elm Street-Filme griffen den Terror der Träume auf und verwischten die Grenze zwischen Fantasie und Realität. Die Scream-Filme hingegen persiflierten und unterliefen die von Craven selbst mitbegründeten Tropen mit einem meta-selbstreferentiellen Stil.

Über seine berühmtesten Werke hinaus hat Craven die Grenzen des Horrorgenres erweitert und zahlreiche Regisseure beeinflusst. Filme wie „The Last House on the Left“ und „The Hills Have Eyes“ setzten neue Maßstäbe in Sachen Gewalt und Brutalität im Kino. Craven scheute sich nicht, schwierige Themen zu erforschen und Gruselgeschichten zu drehen. Er führte auch bei Nicht-Horrorfilmen wie Music of the Heart Regie und zeigte damit seine kreative Bandbreite.

Auch nach seinem Tod inspirieren Cravens Filme weiterhin neue Horrorfilme. Jüngste Erfolgsfilme wie „It Follows“ und „Hereditary“ haben Craven als einen wichtigen Einfluss genannt. Freddy, Ghostface und Cravens kühner Regiestil warfen einen langen Schatten auf das Genre. Wes Craven hat das Horrorkino mit seinen bahnbrechenden Filmen und Figuren, die noch Jahrzehnte später als kulturelle Prüfsteine gelten, zweifellos für immer verändert. Seine Bereitschaft, innovativ zu sein, Erwartungen zu unterlaufen und neue Wege zu finden, das Publikum zu erschrecken, hat sein Vermächtnis zementiert.

Persönliches Leben

Wes Craven heiratete 1964 Bonnie Broecker, aber sie ließen sich 1969 scheiden. Im Jahr 1982 heiratete er Mimi Craven, mit der er zwei Kinder, Jonathan und Jessica, hatte. Craven war als freundlicher, sanfter und schüchterner Mensch bekannt, der in seiner Freizeit gerne Vögel beobachtete, las und klassische Musik hörte.

Trotz seiner Vorliebe für Horrorfilme hielt sich Craven nicht für einen morbiden Menschen. Er sah Horrorfilme als Erkundungen universeller menschlicher Ängste. Außerhalb seiner Arbeit führte er ein ruhiges, normales Familienleben.

In seinen späteren Lebensjahren arbeitete Craven bis zu seinem Tod ununterbrochen als Autor und Regisseur weiter. Er starb im August 2015 in seinem Haus in Los Angeles im Alter von 76 Jahren. Bei ihm war Hirnkrebs diagnostiziert worden. Craven hinterlässt ein Vermächtnis als eine der einflussreichsten und bahnbrechendsten Stimmen des Horrorgenres. Mit seinen ikonischen Werken wie „A Nightmare on Elm Street“ und „Scream“ schuf er Ikonen des Horrorfilms und verlieh dem Gruselfilm ein neues Maß an Tiefe und Kunstfertigkeit.

Bedeutung und Vermächtnis

Wes Craven wird für immer als einer der Meister des Horrorfilms in Erinnerung bleiben. Er hinterlässt ein bleibendes Vermächtnis als bahnbrechender Filmemacher, der die Grenzen des Genres erweitert hat. Obwohl er seine Anfänge als Regisseur von Low-Budget-Exploitation-Filmen machte, wurde Craven schnell dafür bekannt, Kunstfertigkeit, Intelligenz und einen subtilen sozialen Kommentar in sein Werk einfließen zu lassen, und widersetzte sich damit dem Klischee des Horrorfilms als minderwertiges Genre.

Craven ist vor allem für die Schaffung von zwei der kultigsten und einflussreichsten Horrorfilme der Kinogeschichte bekannt – A Nightmare on Elm Street und Scream. Freddy Krueger, der übernatürliche Serienmörder, der Teenager in ihren Träumen angreift, wurde zu einer Ikone der Popkultur und begründete eine erfolgreiche Franchise, die fast ein Jahrzehnt lang lief. Scream belebte das Slasher-Genre in den 1990er Jahren neu und leitete eine neue Ära des postmodernen, selbstreferenziellen Horrors ein.

Neben seinen berühmtesten Filmen bewies Craven während seiner gesamten Karriere Kreativität und Vielseitigkeit. Er scheute sich nicht, Risiken einzugehen und mit neuen Ideen zu experimentieren, vom Surrealismus in The Serpent and the Rainbow bis zur Meta-Horror-Komödie Wes Craven’s New Nightmare. Selbst wenn seine Filme kommerziell nicht erfolgreich waren, waren sie durchdacht, gewagt und haben Grenzen überschritten.

Auch Jahrzehnte nach seinen bahnbrechenden Werken bleibt Craven eine überragende und inspirierende Figur des Horrorkinos. Er bewies, dass das Genre intelligent, künstlerisch und kulturell relevant sein kann. Die phantasievollen Geschichten und Charaktere, die er schuf, suchen uns noch immer in unseren Albträumen heim, und sein Einfluss ist in vielen der heutigen Top-Horroregisseure und -filme zu spüren. Wes Craven hat sowohl das Horrorgenre als auch das Kino als Ganzes unauslöschlich geprägt.

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Molly Se-kyung ist Romanautorin sowie Film- und Fernsehkritikerin. Sie ist auch für die Rubrik "Stil" zuständig.
Kontakt: molly (@) martincid (.) com
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